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龙年从什么时候开始

作者: 来源: 发布时间:2012年02月01日 点击数:
 
2012年元旦刚过,我们又将迎来全球华人一年中最重要的节日-----春节了。在这辞旧迎新的日子里,我看到身边的华人都在忙忙碌碌地准备着,大家都希望过一个红红火火的春节。有一些身怀六甲的准妈妈更是充满着期待,希望在新的一年生下一个健康、活泼的龙宝宝。那么,龙年从什么时侯开始算呢?什么时间生下的宝宝才算真正的龙宝宝呢?有些人以为2012年这一年就是龙年,这一年从元旦那天开始出生的宝宝自然就是龙宝宝了。还有一些人认为,龙年是按中国的农历来计算的,所以应该从农历的正月初一那一天算起,农历正月初一,也就是2012年的1月23日,从那天开始,生下来的宝宝才算龙宝宝。其实,这两种说法都是错误的,龙年应该从农历中的立春那一天开始算起,今年的立春是阳历2012年2月4日,从那一天开始,我们才告别属兔的辛卯年,进入属龙的壬辰年。

    首先,第一种认为从2012年元旦开始就进入龙年的朋友,他们把阳历和农历给混淆了,属相是我们华人在农历中出现的,和阳历无关。现行的国际上通用的阳历,是由古罗马教皇格里高利十三世在1582年公布实施的一部历法,它是根据地球环绕太阳的运行规律来制定的。地球围绕太阳公转一周所需要的时间是365天5小时48分46秒,由于不是整数,格里高利历法把每一年规定为365天,称之为“平年”,多下来的零头,每4年增加一天放在每年的2月,称之为“闰年”,这样,我们在平年里,2月是28天,在闰年里,2月是29天。这个历法已经相当精确了,每一万年才不过产生3天左右的误差,所以得到世界几乎所有国家的欢迎。中国从辛亥革命后的1912年开始正式采用该历法,到今年整整一个世纪了,是该好好庆祝一下了。这个历法因为是根据地球环绕太阳的规律制定的,所以又称太阳历。不过,阳历引进的时间还很短,不过区区一百年,它和我们华人源远流长的中华文化中的属相还没有特别的关系。所以,认为2012年元旦开始出生的宝宝就是龙宝宝的说法是不对的。

    那么,第二种说法,按中国农历来计算,从正月初一开始,我们就进入壬辰龙年的说法对不对呢?

    中国的农历,是一种阴历和阳历相结合的复合历法,体现了古代华人的高度智慧。首先,中国农历的基础是基于月亮环绕地球旋转的阴历,古人在黑夜仰望星空,观察月相,很早就发现了月亮阴晴圆缺是有规律可循的。古人把月亮圆缺一次所需要的时间定为一月,这个时间间隔大约是29---30天。每个月的开始,叫“朔”,月亮从朔日开始慢慢变化,从上弦月变到最圆,古人就把月亮最圆的日子叫做“望”,也就是每个月的十五或十六,接下来月亮又从圆变成下弦月,如此周而复始。又由于每年12个这样的月算下来,大月30天,小月29天,全年只有350余天,和我们刚才说到的阳历的回归年一年365天有了误差,聪明的古人就采用增加闰月的方法,在有些年份增加一个月。因为月亮历以月亮圆缺一次为单位,所以不允许增加闰日,只能增加闰月,一般是十九年七闰。

    古人又发现,仅仅有阴历还不够,因为阴历反应月亮的圆缺,但是它和一年的寒暑变化无关,无法指导农业生产。聪明的古人于是在阴历中又引进了24节气的概念。24节气在阳历中的出现日期是相对固定的,它们以立春开始,作为一年的开始。立春通常出现在阳历的2月4、5日。其它节气如清明,出现在阳历4月5、6日左右,冬至出现在阳历12月23日左右等等。上半年,节气多半出现在阳历的6日和21日,下半年多半出现在8日和23日,相差不过一两天。这样一来,中国的月亮历阴历和太阳历阳历完美结合了,有了对农业生产的指导意义,后人称之为农历,农历是太阳历和月亮历的结合。

     中国农历是以阴历纪月,阳历纪年的一部历法。为了区别不同的年月日,古人又发明了天干和地支。天干地支,简称干支,是取树木主干挺拔、枝叶繁茂的意思。天干是十个字,分别为甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸。地支12个字,分别和12个属相相对应,它们是子(鼠)、丑(牛)、寅(虎)、卯(兔)、辰(龙)、巳(蛇)、午(马)、未(羊)、申(猴)、酉(鸡)、戍(狗)、亥(猪)。把天干的第一个字“甲”和地支的第一个字“子”结合,组成“甲子”,这一年就叫甲子年,属鼠,后面依此类推。我们发现,经过60年,又重复出现甲子年了(有一点数学知识的朋友更好理解,天干10和地支12的最小公倍数就是60),新的循环开始了。我们常说的一个甲子,就是指60年。中国历史上发生的许多事件经常用它发生的农历纪年来表述,如戊戌变法、甲午海战、辛亥革命等等

    现在我们知道了,农历的正月初一,只是指农历中这个月的开始,是一个“朔日”,而不是指农历中某一年的开始,农历中某一年的开始,是从24节气中的立春这一天开始算的。也就是说,农历某一年的开始,并不一定同时是农历中某个月的开始,今年正月初一不是龙宝宝诞生的起始日,2月4日才是壬辰年的开始之日,这一天才是龙宝宝的诞生起始日。

    为此,中国科学院授时中心颁布了权威的万年历,上面详细注明了每一个农历年的始末,有兴趣的朋友可以到网上去查一下。